研究:流感及肺炎疫苗可能降低罹患阿兹海默症风险

在目前尚未研发出治愈阿兹海默症时,讨论到阿兹海默症,人们似乎有中莫名的恐惧感,深怕自己或家人罹患这种脑退化性综合症候群,现在美国新研究发现,使用流感及肺炎疫苗,「有可能」降低罹患阿兹海默症的风险。

●至少接种一次流感疫苗,可使阿兹海默症发病率降低17%。多次接种流感疫苗可使阿兹海默症发病率再降低13%。
● 65至75岁正常人接种肺炎疫苗,根据个体基因差异可将阿兹海默症风险降低40%。
●与没有认知症的正常人相比,有认知症的病人感染肺炎后死亡风险更高(6倍)。

7月27日,全球规模最大的阿兹海默症国际虚拟年会(Alzheimer’s Association International Conference(AAIC)2020)拉开序幕,连续5天,来自151个国家,2.5多万业界人士将通过电脑和各种智能移动通信工具虚拟远程参加年会。看来疫情是挡不住国际学术界交流和经验分享。

在此提醒:请别再受台湾民间团体误导,英文明明是Alzheimer’s Association International,所以中文正确翻译应是国际阿兹海默症协会。

阿兹海默症协会首席科技长Maria C. Carrillo博士(chief science officer)表示,在疫情流行期间,疫苗成为了公共卫生和医界人士探讨的热点议题。接种疫苗获益不仅仅预防病毒或细菌感染性疾病,更长期获益是改善健康质量。

Carrillo博士认为,接种疫苗是照顾自己的健康,降低患阿兹海默症和其他类型认知症的风险。该项临床研究是初步结果,仍需要大规模、多中心随机对照试验。总之,接种疫苗是一项公共卫生政策,这是每个人都盼望的获益。

根据CNN报导,虽然没有参与研究,但美国威尔康奈尔医学院(Weill Cornell Medicine)的阿兹海默症诊所创办人艾萨克森(Richard Isaacson)表示,这项新研究建立在之前的研究基础上,也就是接种流感疫苗,也许有助于降低和延迟阿兹海默症的发作。

他解释,定期接种流感疫苗,尤其从小时候开始,可以预防身体被病毒感染,像是经常出现的免疫系统受损和发炎反应等,都被认为和引发阿兹海默症有关。

为了证实流感疫苗,有助于预防阿兹海默症,美国德州大学休士顿医学中心(The University of Texas Health Science Center)麦戈文医学院专家研究了美国正常人(n=9066人)接种流感疫苗和患阿兹海默症的相关性。

研究结果显示持续接种流感疫苗的人患认知症风险较低;对于75~84岁老人而言,这意味着将阿兹海默症风险降低了近6%。

研究人员还发现,流感疫苗与阿兹海默症风险之间保护关联性对于年龄较小的人(中青年)最明确。比如在60岁时首次接种流感疫苗的人比在70岁时首次接受流感疫苗的人更好。

仅为情境配图。 取自unsplash图/仅为情境配图。取自unsplash

目前,该研究团队正深入探索这种作用的生物学机制,为什么流感疫苗能起如此作用?这对于探索阿兹海默症的预防策略具有重大意义。

重新利用现有疫苗可能是预防阿兹海默症的一种有前途的方法。杜克大学Svetlana Ukraintseva博士及其团队研究了肺炎疫苗(Pneumococcal Vaccine)接种与患阿兹海默症疾病风险之间的关系,研究人员也分析了已知的遗传风险因素,共有5,146名65岁以上的老龄人参与该项研究。

研究人员在调整性别、种族、受教育程度、抽烟、遗传风险等条件后,结果发现65岁至75岁间接种肺炎链球菌疫苗的患者,罹患阿兹海默症的风险竟然降低25%至30%;值得注意的是,如果受测者体内没有罹患阿兹海默症的遗传基因,患病风险最多可降40%。

Ukraintseva博士表示,根据个人基因型,在75岁之前接种肺炎疫苗可能会降低患阿兹海默症风险。数据表明肺炎球菌疫苗可能是个性化预防阿兹海默症最有希望的「候选方法」,尤其是某些携带风险基因的老年人。

这2项新研究已于在阿兹海默症协会国际会议(Alzheimer’s Association International Conference)上发表,艾萨克森表示,这2项研究相当鼓舞人心,但还需进行更多实验证实才行。

早在去年底,澳洲的亚弗林德斯大学(Flinders University),研发出治疗阿兹海默症疫苗已在动物身上实验,预计2年内将进入人体临床阶段,若是成功后,可在5到10年内问世。

该疫苗由两种药物合成,可去除大脑的斑块和蛋白质缠结,两者和阿兹海默症患者的认知退化有关。研究人员给患有阿兹海默症的老鼠注射疫苗后发现,老鼠身上的阿兹海默症得到有效缓解。

这项计画是由彼得罗夫斯基教授(Nikolai Petrovsky)等人研发,美国的分子医学研究所和加州尔湾大学负责领导和资助这项研究,该项目已经进行了20年。

研究的下一步就是将其应用于人体临床实验。彼得罗夫斯基表示,如果能让疫苗在人体试验中起作用的话,这无疑将成为下一个10年的突破!他还表示,这种疫苗最快5年就能上市,最多不会超过10年。

彼得罗夫斯基也表示,阿兹海默症是最大的医学问题之一,而且随着人口高龄化,会更加恶化,虽然前景非常乐观,但是研究团队对于这项创新技术的应用,态度仍然十分谨慎。

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