正值壮年反覆中风?当心是卵圆孔未闭!

脑中风是非常严重的健康危害,多年来都在十大死因中名列前茅,而且有年轻化的趋势,常让人措手不及,还可能留下后遗症,千万不可大意。

中风征兆包含脸部表情不对称、一侧手臂无力下垂、说话含糊不清,若发现这些征兆,一定要立刻就医。

脑中风分成出血性脑中风、缺血性脑中风,出血性脑中风是脑部血管破裂,缺血性脑中风则是脑部血管阻塞,大约70~80%的中风属于缺血性中风。

发生缺血性脑中风时,医师会安排一系列检查,尝试找出导致中风的原因,例如动脉粥状硬化、心房颤动、凝血疾病、动脉炎等,不过仍有10~40%之缺血性中风找不到明确病因,被称为「隐源性中风(cryptogenic stroke)」。「隐源性中风」在45岁以下族群的发生率较高,对患者、家人容易造成巨大冲击。

隐源性中风的可能原因相当多,其中又有50%隐源性中风患者合并有开放性卵圆孔(卵圆孔未闭)。

中国医药大学新竹附设医院内科部心脏血管科陈业鹏医师回忆道,曾经有位三十多岁的女性患者,本身没有特别疾病史,有一天却突然单侧无力被送来医院。脑部核磁共振检查显示脑部有区域中风,比较像是血栓造成的缺血性中风。经检查找不出中风原因,此称隐源性中风,怀疑是否有卵圆孔未闭合,初步超音检查未发现异常。但是进一步的经食道心脏超音波检查中,果然在心房中隔找到未完全闭合的卵圆孔。经过评估,医师建议患者将卵圆孔关闭并服用抗凝血剂,以预防二次中风,现病人愈后良好。

什么是卵圆孔未闭?

陈业鹏医师表示,每个人的心脏都有卵圆孔,在胎儿时期,我们的肺脏尚未发育完全、仍是塌陷状态,回到右心房的血液主要会经由卵圆孔进入左心房,然后进入左心室,被送往全身。

出生之后,气体交换的工作由肺脏负责,回到右心房的血液会进入右心室,再送入肺脏循环,于是卵圆孔会渐渐关闭。一般而言,卵圆孔会在5到7个月左右关闭,若到了一岁之后还没完全关闭,就叫做「卵圆孔闭锁不全」、「卵圆孔未闭」或「开放性卵圆孔」。成年人约有25%的人有开放性卵圆孔。

近年来,研究发现卵圆孔未闭也有可能导致脑中风,因为有一些血栓可能经由卵圆孔飘到左心,随着血液送往全身,若血栓进入脑部,就会导致缺血性脑中风。

所以在临床上若遇到找不到明显原因的中风,医师便会安排病患进一步检查,看看是否有卵圆孔未闭的状况,进而接受进一步治疗防止再次中风。

关闭卵圆孔,减少二度中风的机会

陈业鹏医师解释道,中风患者若检查出卵圆孔未闭,目前的治疗指引会建议关闭卵圆孔。

过去要关闭卵圆孔得藉由外科手术,必须打开胸骨,接上体外循环机,让心脏停止跳动,再打开心脏修补卵圆孔。补好卵圆孔后,外科医师会缝合心脏,并让心脏回复跳动。

随着导管技术的进步,现在已可利用导管来进行卵圆孔关闭手术。医师会由鼠蹊部静脉放入导管,一路通往心脏,进入右心房。在X光的辅助下,将导管穿过卵圆孔进入左心房。确认位置后,放置卵圆孔关闭器,血栓便无法再经由卵圆孔进入左心房,病人可在清醒下完成治疗,顺利的话,手术可以在30分钟内结束。

医师通常会安排患者于手术前一天住院,第二天进行经导管卵圆孔关闭手术,没有问题的话,术后隔天便可以出院。因为是由静脉插入导管,静脉压力低,较不会有脚部血肿的问题。

和开心手术比较起来,经导管卵圆孔关闭的手术时间短、恢复期也快、安全性较高、疼痛较少、住院天数也较少,是现在医疗指引建议治疗方式。

临床研究发现,与使用抗血小板药物的患者相比,接受经导管卵圆孔关闭手术并使用抗血小板药物的患者,可以减少97%再次中风的风险。目前大部分国家的指引都建议关闭卵圆孔,而美国神经内科学会与欧洲神经内科学会2020年治疗指引都建议患者关闭卵圆孔以降低再次中风。在台湾对于曾经中风,且有卵圆孔未闭的患者,健保亦有给付经导管卵圆孔关闭手术。

部分患者可能因为身体状况、心脏结构的一些变异等,不适合接受经导管卵圆孔关闭手术,只能采用传统开心手术,或者保持药物控制,相对来讲复发性中风的机会就会比较高。

预防中风,保养重点

陈业鹏医师提醒道,接受经导管卵圆孔关闭手术后,患者还是要记得规则服用抗血小板药物,因为卵圆孔未闭仅是隐源性中风的可能原因之一,规则服药有助于降低二次中风的机会。部分患者可能有出现心房颤动或心房扑动的机会,最好能定期回诊追踪。

刚接受完经导管卵圆孔关闭手术的患者,初期建议暂时不要进行太激烈的运动,经过一段时间后,内皮会包覆卵圆孔关闭器,脱落的机会很低,届时便可恢复正常运动。

日常生活中一定要多加留意血压、血糖、血脂、胆固醇等状况,务必好好控制,维持健康生活型态,才能降低脑中风的风险!

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