初期没有症状的肝癌,如何预防、检查?

近3、40年来,肝癌都在台湾十大死因排行榜上名列前茅,目前盛行率大概是所有癌症的第4位,每年约有8,000多人死于肝癌,其中有很多患者是青壮年,对家庭、社会都是非常巨大的损失。

所幸现在多样化的治疗方式,以及持续推出的新一代肝癌二线标靶药物,让肝癌患者有效缓解肿瘤恶化。

预防肝癌,远离危险因子

台湾肝癌医学会理事长林锡铭教授表示,病毒性肝炎是导致肝癌的主要原因,罹患B型肝炎、C型肝炎等慢性肝炎多年之后,有部分患者会逐渐演变成肝硬化,发生肝癌的机会也大幅增加。

过去台湾的B型肝炎盛行率高,约有一半的肝癌患者与B型肝炎有关。近年来,疫苗的普及降低了B型肝炎的盛行率,也有效预防肝癌的发生,使得由C型肝炎导致肝癌的比例渐渐增加。

除了B型、C型肝炎之外,还有许多危险因子与肝癌有关,例如酒精、抽烟、脂肪肝、肝硬化、药物性肝炎、黄麴毒素、糖尿病、体重过重等。

不管是什么原因所导致的肝硬化,都是肝癌的高危险群。酒精会造成肝损伤,长期饮酒将导致酒精性肝病变、肝硬化。脂肪肝也相当常见,很多人都不以为意,然而,脂肪肝也会引起肝脏发炎,久而久之便容易产生肝病变。

肝癌初期,几乎没有症状!

林锡铭教授指出,肝脏没有神经,早期肝癌大多数都没有症状。临床上许多小于5公分的肝癌,患者完全没有感觉,往往是在定期身体检查中无意间发现。

当肝癌愈长愈大,患者可能会感到腹胀、右上腹痛、食欲不振,部分患者会出现黄疸、皮肤或眼白变黄、尿液颜色变深像浓茶,体重减轻、容易疲惫也是可能出现的症状。出现症状时,经常已经是中、晚期的肝癌。

因为肝癌看不到、摸不到、症状又不明显,所以只能仰赖各种检查。抽血的部分主要是检验肝功能与胎儿蛋白(alpha-fetoprotein,AFP),但是有些小型肝癌,患者的胎儿蛋白可能正常,所以一定要搭配腹部超音波检查。腹部超音波是相当重要的影像检查工具,必要时还会安排电脑断层扫描或核磁共振检查。

建议肝炎患者每6个月做一次抽血跟超音波检查;对于已经有肝硬化的患者,建议每3到6个月做一次检​​查,才能早期发现肝脏肿瘤,及早治疗。

发现肝脏肿瘤时,医师会根据抽血、影像检查来判断,必要时需要切片检查。一般会在影像导引下用针穿过皮肤进入肝脏,取出一些肿瘤组织,再交由病理科医师判读。

治疗肝癌,多管齐下

林锡铭教授解释,肝癌的治疗工具相当多样,医师会根据肝癌的位置、大小、数量、转移与否、以及患者的肝脏功能来拟订个人化的治疗计画。

若状况许可,早期肝癌通常会建议手术切除。另外亦可选择射频消融术(Radiofrequency ablation,RFA),RFA是在超音波导引下将射频电极针插入肝脏肿瘤,透过电流产生的高温让肿瘤坏死。

如果是肝癌中期不适合开刀,会建议进行栓塞治疗,由于肝脏肿瘤的血液主要由肝动脉供应,针对肝动脉分支进行栓塞有助于控制肝脏肿瘤。目前也可以选择合并使用标把治疗。

肝癌晚期,肿瘤可能已经侵犯肝脏的大血管,甚至于经由血液、淋巴转移到肝脏以外的器官,例如骨头、肺脏、肾上腺、脑部等。进入肝癌晚期后,过去以化学治疗为主,随着药物的进步,目前已有标靶治疗、免疫治疗可供选择。

什么是肝癌标靶治疗?

林锡铭教授说明,肝癌细胞上面存在多种标记,标靶治疗的药物,会针对具有特定标记的细胞发挥作用,促使癌细胞坏死。

第一线标靶药物对于肿瘤缩小的成效有限,但是因为没有严重副作用,所以患者可以使用较长的时间,有助于增加存活率。当第一线标靶药物失去作用,或者无法忍受副作用时,患者可考虑使用新一代肝癌二线标靶药物。

新一代肝癌二线标靶药物作用在与一线不同的靶点,药物机转不同。根据大型双盲临床试验,可有效延长存活期,整体生存期的中位数达10.2个月,有助降低疾病恶化风险。

因为是一天仅需服用一颗的口服药物,使用上较便利,患者的顺从性也较好。常见的副作用如高血压、疲倦、腹泻、食欲不振等,只要与医师好好讨论、处理,亦可以提升晚期肝癌患者的生活品质。

林锡铭教授举例,曾有位50多岁的男性患者,15年前发现罹患肝癌,立刻接受治疗后暂无大碍。直到3年前,抽血追踪发现胎儿蛋白指数上升,却找不到肝癌肿瘤。「接受第一线标靶治疗后,他的胎儿蛋白指数仍持续上升,我们便改为免疫治疗,结果胎儿蛋白指数依然维持高达2万多。」

林锡铭教授接着分享「服用新一代肝癌二线标靶药物后,该患者的胎儿蛋白指数才开始下降,不到一个月的时间,胎儿蛋白指数就下降了近一半。直到最近,他的胎儿蛋白指数已经顺利降到200多。」这是令人印象深刻的案例,新一代肝癌二线标靶药物服用非常成功,且陆续搭配多种肝癌的治疗工具,让颇为复杂的病情得到控制。

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