预防高血压与糖尿病!健康好食材「山苏」怎么挑?

台湾气候温暖潮湿,山林里有许多原生种野菜,天生天养无污染,一直都是原住民绝佳的天然食材来源,它们的营养与美味,慢慢被大家了解与接受,几乎也成为一般家庭都会采购食用的蔬菜。

山苏,用途很广,不但可以食用,有些则可当作园艺植栽,耐看又能绿化环境,原住民受伤时,还会将它捣碎当作敷药,满足了嘴巴和眼睛,也照顾了身体。

山苏原产于非洲至玻里尼西亚(太平洋中南部)一带、澳洲以及亚洲热带区,台湾也有原生种,大多生长在中低海拔的森林内,以及绿岛、兰屿等地区。它是一种附生在树干与岩土的蕨类,叶片翠绿,边缘有波浪状,因为整体呈轴射状向四周散开,看似鸟巢,也被称为鸟巢蕨。

山苏从野生作物变成量产蔬菜,栽种的人也越来越多,花莲是最大产地,豆豉、小鱼干清炒山苏几乎成为花东的特色料理,鲜脆中带着黏滑的口感,非常特别。它富含维生素A、C、B2、B6及烟碱酸,钙质、铁质及膳食纤维也不少,几乎九成都是水,有助于皮肤及神经系统的健康,所含成分对预防贫血、高血压与糖尿病也有助益。

虽然现在全年都能生产山苏,但夏季是它生长最快速的季节,山苏耐旱却不爱强光照射,所以需要遮光;冬、春季气温太低时,不容易长得好。我们吃的是山苏的嫩叶,有人觉得它吃起来苦苦的,这个苦味来自单宁酸,在嫩叶里含量最少。山苏的特色是尖端会微微卷曲,农民一般会在长出嫩芽后,只摘取顶端约长8公分长的嫩叶。

挑选山苏时,叶子愈肥厚、尖端愈蜷曲、颜色愈青绿代表愈鲜嫩;叶片太长、脱水有黑点,则可能已经不新鲜,或是纤维老化。山苏叶片不易吸油,烹煮后又不易变色,一盘翠绿上桌,真是令人食欲大开的健康好食材。

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