体力劳动族应注意减少骨关节炎风险

骨科门诊中,骨关节炎很常见,俗称退化性关节炎或老化关节炎,它是一种慢性疾病,好发于髋部、膝部、脊椎、踝部和手部等部位,这些部位都是荷重关节。经年累月的荷重,会使关节结构发生损坏,关节软骨磨损,关节周围的韧带和肌腱也会退化,使韧带松动、肌肉无力、关节结构松脱等,有如车辆的轮轴松动,未能适当带动车轮前进,结果加速关节结构的损伤,终致严重破坏。
由于骨关节炎是一种发炎状况,因此临床症状包括局部肿痛、韧带松动、外观变形,关节软骨磨损使两端硬骨互相磨擦,在活动时发出响音,且关节腔可能积水,加重发炎程度。严重的骨关​​节炎病患,其关节运动范围会明显受到限制,病患在活动时会因为疼痛而减少运动范围,结果加重肌力快速减退,令病患寸步难行,不少病患在清晨会觉得关节僵硬,无法自如运动。因此,病患的工作能力、生活满意度和生活自立功能都受到很大的影响,虽然有许多治疗方式可供选用,但仍有许多病患的骨关节炎仍持续进展恶化,最后接受人工关节置换手术;即使如此,还有部分病患需面对手术后的并发症,骨关节炎并不会根治,没有适当保养时,会影响到许多关节,难以估量病患的生活品质、金钱、精神负荷和工作的损失。有云「预防胜于治疗」,唯有及早诊治和防范,才能奏功。

在防治骨关节炎方面,须明白风险因子的分类,并适当改善;这些风险因子包括基因遗传、关节结构和荷重等因素,其中年老、女性、体重过重和肥胖、关节创伤、长期从事粗重荷重工作等,都是常见的风险因子。临床上除少数具有家族骨关节炎基因的病患,或骨折脱位造成关节软骨损伤的病患,在较年轻即罹患骨关节炎外,大多数病患都在中老年才会发病。这些病患通常从事一些劳力工作,使关节发生创伤,并经年累月过量荷重,因此加速骨关节炎发生和严重程度。诊治上除X光检查和临床资料外,更应注意病史有关职业的细节,才能明白病患的主要风险因子,并加以防范。

骨关节炎的外在因素中,以荷重最为直接,蓝领职工则以体力劳动为主,如矿工、农工、建筑工人、码头工人、仓库管理员、水泥匠、园丁、渔民等,平日都从事劳力重工作,都会增高骨关节炎的风险,以膝部骨关节炎为例,长期站立、蹲/跪、上下楼梯、跑、跳都会增高膝部荷重,与速度有关。先前研究指出,平地步行时的膝部荷重为体重的2.2~3.0倍,上楼梯时为3.0~3.5倍,下楼梯时为3.3~3.7倍,单脚站立时为2.4~2.9倍,膝部屈曲时为1.9~3.0倍,起立/坐下时为2.1~2.7倍,这些动作是技术人员、管理人员、办事员等白领职工的荷重,但前述蓝领职工的劳动量更大,骨关节炎的风险更高。研究指出,采用跪姿达5000小时以上者,膝部骨关节炎风险会增高1.3倍,农夫的劳动年资1~5年者,髋部骨关节炎的风险为白领职工的1.6倍,年资满10年以上,则增高为3.0倍。

因此,防范上应注意维持适当体重和适时休息,减少长期连续蹲/跪,其次减少不当姿势和荷重,适当职前训练,和选用合适工具和防护,可减少关节损伤,降低严重骨关节炎风险。

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