勤做有氧运动,加国研究:人老脑筋不糊涂

人一旦迈入老年,身体各方面的机能似乎就会开始走下坡,当中最常被提起的就是「头壳」大不如前,比方说容易忘东忘西、无法长时间专注、组织能力下降、反应变迟钝等,对当事者难免造成困扰。
若不想每况愈下,成为所谓的「老糊涂」,一份最近发表在国外知名期刊《神经病学》(Neurology)的报告指出,勤做有氧运动会是不错的方法。更重要的是,不管您的年龄多大,只要愿意投入就有差。

该研究由服务于加拿大卡尔加里(Calgary)大学卡明(Cumming)医学院的运动生理学专家马尔克.波林(Marc Poulin)博士所主持,其透过刊登广告招募到206位平均年龄为66岁的银发族,并针对他们进行实验调查,目的在探讨有氧运动对大脑认知功能带来的影响。

Shutterstock Blanscape。图/Shutterstock Blanscape。

这些志愿者健康状况大致良好,并无心脏等疾病的就医纪录。参与实验前,每周从事中等强度运动少于4天,每次持续时间也不超过半小时,或是每周从事高强度运动少于2天,每次时间在20分钟内。

首先,所有人需接受神经心理测验,评估当下的认知功能。另外,也会安排超音波检查,观察大脑中的血流量。上述测验于实验进行半年后再次实施,超音波检查则是实验进行3个月和半年时重复乙次。

至于实验内容为大家都要参加每周3次且为期半年的有氧运动课程,全程都有专业教练从旁指导。原本每次是20分钟的训练,后续会逐渐延长为40分钟,且被要求返家后,每周至少自行锻炼乙次。

统计发现,这些长辈于执行功能(注:个人专心于所做的事,进而完成特定目标的能力,其包含控制冲动、弹性变化、工作记忆与时间管理等)测试中,分数具体提高5.7%。阅读流畅度(注:检索讯息的速度)的得分也增加2.4%,换算起来,大脑相当于年轻了5岁。

进一步的分析显示,大脑中的血流量从起初的平均51.3公分/秒上升到52.7公分/秒,增加幅度为2.8%。整体而言,积极从事有氧运动促使大脑的血流量变多,原本应退化的认知功能也因而获得改善。

研究者表示,仅持续半年的有氧运动就能逆转颓势,让大脑返老还童,语言能力、记忆力和思考敏锐度明显进步,如此结果着实令人感到兴奋。

❝常言道:「活到老学到老」,看来活到老也要运动到老才行。❞

有鉴于此,建议年长的朋友们,想要脑筋保持灵光,运动不可偏废。像是慢跑、快走、游泳、跳舞、登山、爬楼梯、骑自行车等都是适合从事的有氧运动,实施时不妨采「渐进式」进行,让身体适应再增强,时间也可分段后累积。只要能持之以恒,相信老来仍有好脑力。

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